實踐技藝
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如何把Idea層次分明地講清楚(三)-向下歸類的應用

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接著上篇《如何把Idea層次分明地講清楚(二)-向上歸類的應用》,本篇講解如何運用「向下歸類」(Chunking down)。有位學員與我分享了他的經歷,在一次大學入學小組面試(Group Interview)中,他表達了很多「Idea」,本來他是很有信心能夠獲得取錄。怎料到面試官竟然認為他的討論很「吹水」,沒有「substance」而沒有給他Offer。他不明白為什麼會得到這樣的評語,於是我細心聆聽他的討論內容,去替他找出箇中原因。

細聽之下原來他犯了很常見的問題,例如他在討論面試題目「什麼是領袖的必要特質」的時候,他這樣表達:

「我認為領袖是一個組織之首,最重要是帶領組織成功,令每個人也實現組織的願境。領袖不適宜好大喜功,凡事適可而止,要有能夠冒險的胸襟,而且也要能夠控制風險⋯」

原來他的論述方式只有很多抽象的言詞,雖然一開始時聽落不錯,但是一直沒有具體描述便會令人感到內容虛泛,這就是面試官認為他的討論流於「吹水」的原因了。

那麼要如何討論才能避免被人覺得「吹水」呢?答案就在運用「向下歸類」(Chunking down)的技巧了,向下歸類就是把事情具體化的過程。以討論「什麼是領袖的必要特質」為題,向下一層可以具體一點歸類為香港領袖的必要特質,更具體可以是香港創科公司的領袖必要特質,更具體的可以是香港創科公司領袖的科技智識、綜合能力、全球視野、人事管理能力和創造力等。若果我們把剛才那條題目向下歸類,我們可以這樣說:

「領袖的特質有很多種,不同的文化、地方、行業和組織需要不同的領袖特質。以香港本地的創科公司領袖為例,由於香港東方文化相對保守,領袖需要有更強的溝通說服能力令一般大眾能夠明瞭他的想法。香港寬頻及HKTV的創辦人王維基,就經常在媒體上發表文章向公眾說明他的經營理念了。有一次他指出公司的創意在於⋯⋯」

你會留意到當我們向下歸類的時候,你的腦海會更容易出現一幅具體的圖像。而且這樣一層一層向下歸類,會令人感到你對討論議題的熟悉,面試官和其他論者也會看得出你「有料到」。向下歸類的第1個作用就是要令事物更具體更清晰,因而使人感到你對事物的重視、掌握和了解

而向下歸類的第2個作用就是要令人看到、聽到或感到實質事物,從而更鼓勵相應的行動。美國總統奧巴馬就是善用向下歸類的高手,他的演講往往能夠令民眾感受到議題的重要性和迫切性。好像2009年他在國會發表演說,全力倡議美國民眾支持實施「全民醫療保險制度」,以下是他的一段演講:

「我們是地球上唯一容許數千萬人過上如此艱困生活的富裕國家。現在有超過三千萬美國市民不能承擔他們的醫療保障。只在這兩年間,每三個美國人便有一個人在某些情況下沒有了醫療保障。而每日,14,000個美國人喪失了他們的保障。換句話說,它可以發生在每個人身上。」

“We are the only advanced democracy on Earth – the only wealthy nation – that allows such hardships for millions of its people. There are now more than 30 million American citizens who cannot get coverage. In just a two-year period, one in every three Americans goes without healthcare coverage at some point. And every day, 14,000 Americans lose their coverage. In other words, it can happen to anyone."

演講如果只提到某個數字的人得不到醫療保障,聽眾只會仍然感到問題很遙遠。但當奧巴馬總統一步步把一個大的統計數字逐步向下歸類,直到指出這是每個人的問題,聽眾便充分感受到問題已經迫在眉節,大家是時候支持總統的動議了。這就是運用「向下歸類」Chunking down的力量了,它能令事物更具體,從而有効促請行動。

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準備小組討論時,可以先寫下向上和向下歸類的idea

參考書目:

Say it like Obama: The power of speaking with purpose and vision – Shel Leanne

 

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